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建设欧洲光子产业,打造光子界”台积电”

2022/6/2 10:14:49      材料来源:化合物半导体

RebeccaPool报道称,到2030年,PhotonDelta打算创建一个泛欧集成光电子产业,每年生产100,000片晶圆。[图片:Smart Photonics首席技术官Luc Augustin拿着一块含有光子芯片的晶圆。(Bart van Overbeeke)]
 
今年4月,荷兰的PhotonDelta获得了11亿欧元的公共和私人基金,以启动泛欧集成光电子产业。到2030年,提供InP、SiN和硅光子生产和原型制作设施的光子学伞形组织(photonics伞形组织)的目标是创建一个由数百家公司组成的“生态系统”,每年向全球各行业提供超过100,000片晶圆和光子学相关产品。
 
正如PhotonDelta首席执行官Ewit Roos所强调的,资金将投资于光电子初创企业和其他企业,以扩大活动规模和生产和研究设施,吸引工程师,并开发他所说的“世界级”设计库。
 
Roos强调:“两三年前,没有人谈论欧洲的战略自主,但当前的芯片短缺和当今的地缘政治形势促使欧洲决策者确保我们在这项关键技术上不依赖亚洲和美国。除此之外,我们还看到有必要加快荷兰和欧洲其他国家光电子技术的发展。”
 
PhotonDelta首席执行官Ewit Roos
 
事实上,得益于Philips和Mathworks等公司,荷兰在技术研发方面拥有丰富的遗产,无数本土初创企业已经形成了光电子供应链的基础。例如,仅在荷兰,LioniX International、Bright Photonics和Smart Photonics一直在突破光子设计和制造的界限,而Phix一直在开发光子集成电路(PIC)封装工艺。
 
在荷兰,Surfix、MantiSpectra、Quix、Effect Photonics等初创公司和大型公司已经开发出了广泛应用的PIC,而在整个欧洲,包括德国aiXscale Photonics和西班牙Omatidia LiDAR在内的众多初创公司也在遵循类似的轨迹。此外,总部位于比利时的imec还拥有用于CMOS兼容PIC制造的SiN和SiPh平台,欧洲光子集成组件和电路联合平台JePPIX可用于开发基于InP和SiN光子学的原型。
 
Roos说:“在荷兰,我们在研究、光电子集成和器件(光子芯片)制造方面实力雄厚,但制造光子集成电路需要各种其他专业知识。在PhotonDelta,我们希望将所有这些结合在一起,并在前端和后端加快光电子制造业的发展步伐……我的梦想是,我们为光子集成电路所做的,就像TSMC为今天的电子IC所做的那样。”
 
规划未来
 
自2019年以来,PhotonDelta一直在投资许多初创公司,包括Effect Photonics,以开发其DWDM光学SoC技术、Phix及其大容量PIC后端代工封装设施、Smart Photonics及其InP代工工艺。展望未来,集成光电子供应链的投资将继续上下波动,但速度会更快。Roos指出,Smart Photonics代工厂的InP生产、LioniX的SiN-PIC开发以及同样位于荷兰的QuiX的量子光子处理器开发,都只是少数几个投资目标。
 
在这一过程中,PhotoDelta还与合作伙伴Smart Photonics、LioniX、imec和JePPIX一起提供多项目晶圆运行的传统半导体行业实践,以降低PIC原型的成本。Roos指出:“所有这些玩家都将得到我们的大力支持,我们与imec合作也很重要,因为我们将拥有所有重要的平台:CMOS、硅光子学、InP和SiN。我们不一定要对这些公司做任何新的事情,但我们正在加快活动。”
 
关键是,Roos热衷于确保大规模光电子产品的可靠性、稳定性和鲁棒性。从晶圆生产来看,Smart Photonics目前正在生产约5000片4英寸InP晶圆,但Roos预计,到2030年每年将生产约100,000片6英寸InP晶圆。同时,LioniX每年还可能生产出多达50,000片8英寸SiN晶圆。
 
同时,Roos希望到2030年,通过全面的设计库,并在硅、硅和InP基板上使用自动化的晶圆级通用集成技术,实现全自动化、高速的后端生产。他说:“只有拥有一个世界级的可用于制造业的积木库,你才能生存下去。”。
 
他补充道:“在未来六年中,我们将重点放在应用技术上。为了更专注于大容量客户对下一代应用的需求,无论是汽车、生物传感、农业、量子光子学,只要你愿意,都可以。”
 
显然,一个稳固的泛欧洲光电子集成供应链将需要一支同样稳固的人力队伍。Roos对此充满信心,并强调荷兰光刻系统制造商ASML凭借其诱人的工作环境和条件每年吸引数万份工作申请。尽管如此,PhotonDelta首席执行官仍热衷于关注世界其他地区。
 
他说:“欧洲主权并不意味着你必须在欧洲边界内拥有所有的批量生产能力,这将是疯狂的,违反所有经济规则。但我们需要在国内拥有战略资产,这样世界也会来到我们身边——对我们来说,这将是光电子集成电路和光电子引擎。”
 
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